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  • 比特币之殇:美国破产小镇的创新梦碎

    来源:www.honkerbase.com 发布时间:2019-09-21

    1952年,《星期六晚报》将德克萨斯州的罗克代尔命名为金币的来源。据估计,在该市以南几英里处埋藏了数亿吨的褐煤,而美国铝业公司已经建造了一个价值1亿美元的冶炼厂,以利用这些廉价的能源来生产用于战斗机,摩天大楼和汽车的铝。当地作家乔治塞申斯 - 佩里写道:“一些市民很高兴认为有人在自己的国家投资了一亿美元,而另一些则不为所动。人们的生活开始发生变化。

    Rockdale的人口似乎在一夜之间翻了一番,达到5,000人。《星期六晚报》显示百万富翁H. H.'Pete'Coffield和市长在一个被郁郁葱葱的花园环绕的露台上为New Alcoa员工举办派对。女士们穿连衣裙,男士们系领带。 Sessions-Perry接着说:“我们正在做很多国家需要的事情,这令人欣慰。”

    最近,罗克代尔变得不那么繁荣了。美铝的冶炼厂于2008年停产,去年一座邻近的燃煤发电厂被关闭。结果,超过1000人失业,这使得Rockdale甚至整个Miram县(人口25,000)的发展开始下降。

    但去年夏天,出现了新的希望。 Bitmain(北京比特科技有限公司)是一家中国公司,生产用于“挖掘”比特币的专用计算机。该公司决定投资5亿美元,在封闭的美铝冶炼厂附近建造世界上最大的采矿设备工厂之一,该工厂仍与大型电力线相连。称为电解室的大型铝建筑将装满325,000台采矿机的集装箱。此外,Bitmain将在Miram县提供400至600个工作岗位。

    今年8月,Bitmain North America业务发展副总裁詹姆斯凯尔会见了管理税收的县官员。为了让Bitmain有宾至如归的感觉,Steve Young邀请凯尔来到他那个晚上1300英亩的农场。杨承诺:“我们将全力配合你。”他在67岁时是共和党初选的县级执法人员。

    Young从Thorndale肉类市场采摘了牛蒡,并将Shiner啤酒储存在他的不锈钢冰箱中。大约40位客人,包括凯尔,警长和地方检察官,走在一个长露台上,俯瞰着牧群吃百慕大草。基塔上高耸的银色传输线横跨整个酒店,连接着前美铝冶炼厂和未来的Bitmain采矿基地。看到这样一个场景,Rockdale市政开发区执行主任Kara Clore回忆起文章《星期六晚报》并说:“我好像看到Rockdale在他那个时代的繁荣。”

    当Kyle啜饮Shiner时,Young请他谈谈Benkin的工厂除了采矿之外还会开发什么样的业务。凯尔表示,Bitmain可能会投资人工智能汽车驾驶汽车。

    “他们有很多好主意,”杨说。 “而且我认为,如果他们做了他们所谈论的一半,那么米拉姆县将处于技术的最前沿。”

    然而,Milam县和其他社区从未忘记虚拟货币带来的痛苦教训。

    能量陷阱

    成功的加密矿工使用定制机器来解决构建区块链的挑战,并大约每10分钟解锁一次有限的比特币供应。您拥有的采矿机越多,您获胜的可能性就越大。

    这个过程消耗大量的能量,因此廉价的电力成为必需品。 Bitmain的AntMiner S15是最受欢迎的机器之一,耗电量约为1600瓦,相当于微波炉的能耗。为了最大限度地提高采矿作业的效率,顶级采矿运营商将允许成百上千的矿工每天24小时工作。如果你每天24小时都在使用数百个微波炉来加热即食燕麦片,想象你的电费是多么可怕。在Rockdale,Bitmain未来的工厂将消耗500兆瓦,足以为40多万平均美国家庭提供电力。

    比特币的价值在2017年飙升了20倍,甚至在12月达到了20,000美元,但Rockdale并不是唯一可以利用比特币的地方。拥有廉价水电的华盛顿中心也很有吸引力;到2018年,该地区有50多个采矿基地。奇兰县公共事业区专员丹尼斯博尔兹回忆说,一名日本商人说他乘坐私人飞机时想要那里的能量。 “这就像淘金热,”博尔兹说。

    纽约北部也是廉价水电的发源地,因此也是采矿的地方。 2018年3月,在纽约市矿工大量使用电力之后,纽约市议会首次采取措施阻止美国的加密采矿,华盛顿的几个社区也纷纷效仿。类似措施。 2018年5月,在加利福尼亚州的普莱西德湖,当地官员下令他们的工作在加密采矿开始前停止。据Adirondack Daily Enterprise报道,一名居民向普拉西德湖村委员会表示关于挖掘比特币矿工:“我认为我的言论过于激烈,但我认为他们对我们电力部门的影响要好于强奸我们的电力部门。” p>

    至于那些反对采矿的人,他们质疑的是人们是否能从肆意消耗的电力中获得足够的利益。任何了解采矿业的人都非常清楚,这对人们的就业没有多大帮助。这些计算机独立运行,不需要太多人工操作。随着比特币价值的上升以及对能源消费的担忧日益增加,开采比特币的公司已开始致力于大规模投资和创造就业机会。

    在纽约Marseina,Blockchain Industries提出了一项耗资6亿美元的项目,如果工厂得到水电补贴,将创造500个工作岗位。但是在2018年3月,纽约电力局开始担心采矿是否会创造足够的就业机会,然后暂停比特币矿工的行动,从而暂停了该项目。 Blockchain Industries的一名顾问警告说,这一决定将阻碍马塞纳和纽约的发展。 “我们正在与技术趋势背道而驰,”她说。

    Bitmain也希望扩展到北美。 Bitmain总部位于北京,由Wu Jihan和Jack Group于2013年创立,是加密行业的领先公司。去年9月,它申请在香港证券交易所进行首次公开募股。在提交的文件中,Bitmain报告2017年的调整后利润为9.53亿美元,与2018年上半年相似。

    该公司的收入在淘金热期间飙升,从2017年上半年的2.75亿美元飙升至下半年的22亿美元。在华盛顿州中部和纽约州流行的大多数计算机都是由Bitmain制造的。据估计,到2017年世界上大约75%的采矿硬件供应,并且它还有两个最大的比特币池。 Bitmain还开采并托管其他公司的采矿硬件。截至2018年6月,Bitmain基于其IPO应用程序拥有11个采矿基地,所有这些基地都在中国,可容纳多达20万台计算机。

    随着利润的快速增长和政府日益增长的担忧,Bitmain去年开始考虑将其采矿业务扩展到北美。它跟随其他人到华盛顿中部,在那里花了2000万美元在11月正式在沃拉沃拉建立一个新工厂。现在它正转向德克萨斯州。但这不是一个合乎逻辑的选择。计算机需要冷却,德克萨斯州炎热潮湿,不适合采矿,但其能源价格与美国平均水平相当。

    困难时期

    近年来,米拉姆县遭受的损失远远超过美铝的冶炼厂及其毗邻的Luminant运营工厂的崩溃。两家医院关闭导致200个工作岗位消失,该地区的医疗卫生保障也有所下降。 2010年1月,在美铝退出并陷入大萧条之后,该县的失业率达到了12.5%。工人失业后,他们离开家人到西德克萨斯州的油田工作。罗克代尔主街的人行道和停车位通常是空的,许多店面也是如此。

    当地官员已经尝试了几种策略来应对经济衰退。 2017年,他们组建了一个全县性的经济发展集团。当亚马逊宣布计划于2017年9月建立第二个总部时,亿万富翁德雷顿麦克莱恩(休斯顿太空人的前所有者,也是米拉姆县人)建议该县使用以前由美铝公司拥有的33,000英亩土地。来竞标。这项名为Blue Sky的提案强调了美铝的产权,德克萨斯州友好的商业环境以及更广泛的研究型大学。尽管最终结果没有达到预期,但Milam County的尝试使其成为《华尔街日报》。

    大约在同一时间,罗克代尔高中赢得了州橄榄球锦标赛。在决赛中,球员以0-21的比分成功赢得比赛。随着奥斯汀继续向东扩张,Rockdale在2017年至2018年间的建筑许可继续增加。销售税和财产税收入在2018年上升。

    但对于Bitmain而言,这一行动似乎并不是很有希望,因为亚马逊的出价让人们关注米拉姆县。该冶炼厂拥有十几家电解厂,每家都有几百码长。克莱尔于2018年2月首次了解该行业。“有一段时间我们甚至不知道它是什么类型的公司。”

    Bitmain将操作命名为Dory Creek,显然将他的Ant Miner机器与非洲蚂蚁Dorylus结合在一起。 Dory Creek告知Clore,它正在开展一个可以创造400到600个工作岗位的项目。当推断Dory Creek参与基于电力需求的加密采矿时,Clore与其他矿业官员进行了交谈。他们告诉她,矿业地点通常雇用的人数少于15人,而不是近400人。但克洛尔并没有被吓倒。鉴于Bitmain工厂的规模,Clore相信他已经寻求并获得了创造就业机会的保证。 “他们就像,'不,他们将成为世界上最大的数据中心',”她说。

    该行动将容纳约325,000台采矿计算机,使Bitmain的其他工厂相形见绌。根据前Bitmain员工和Miram县官员的说法,该公司正在谈判支付每千瓦时3至4美分的电费,约为该地区工业客户平均水平的一半,也是该国最低的。该县的重建似乎已经得到了回报。 Bitmain致力于与职业课程和再培训学校合作开展科技工作。它聘请了Perry&佩里是一家当地建筑公司,并在2019年开业计划之前安排了一个秋季招聘会,以预留员工。

    去年8月13日,米兰县专员法院批准了Bitmain的十年减税计划。根据该法案,公司将在前五年获得80%的房产税折扣。不算减税,米拉姆县平均每年仍能从该厂获得70万美元的税收,这对一个年收入约1200万美元的县来说是一个福音。减税协议承诺,工厂将提供“不少于350个”就业岗位,预计2019年将有140个就业岗位。

    杨说:“Bitmain还考虑了前美铝冶炼厂在田纳西州和纽约的位置,但对方似乎并不感兴趣。所以,当我们知道Bitmain也在考虑Milam郡时,我们接受了它。”

    价值暴跌

    但即使Rockdale欢迎Bitmain,采矿业的基础也在逐渐消失。比特币的价值在2018年稳步下降。今年秋天,比特币的贬值速度加快;从11月12日到12月16日,比特币的价值从6327美元跌至3195美元,降幅约为一半,这使得即使是一家拥有廉价电力的专业矿业公司也难以盈利。估计全世界有60万台采矿机被拆除。哈希率(即区块链上使用的总计算能力)下降了13%。据Coindesk称,Bitmain的收入与采矿活动有关,第三季度亏损5亿美元。

    尽管Rockdale已经安装了数百台采矿电脑,但在价值暴跌的影响下,工厂的进度已经放缓。随着设备的增加,该公司去年本应每月招聘数十名新员工,但到11月时只有14名员工。科尔尔说,Bitmain一直在推迟招聘会。

    1月初,Young听说Bitmain不得不关闭一家尚未正式开业的采矿厂。他试图联系凯尔。然而,当杨看到凯尔时,他发现他不知道并且他被解雇了。杨说:“我不知道该和谁说话,我不知道发生了什么事。”

    据曾在Bitmain工作的员工称,Bitmain的3000名员工中有80%在12月和1月失业(在北美工作的250人中约有200人失业)。 Rockdale的14名员工中有9名被解雇。今年春天,Bitmain的IPO申请在香港证券交易所上市。在Twitter和Reddit的加密社区中到处都有破产的传闻。

    该公司不会给出具体的失业人数。发言人Nishant Sharma在3月份发表了Bitmain发表的一份声明,称该公司在2018年底之前“调整了公司的人员”。“这是一个艰难但必要的决定,因为我们将继续建立一个长期可持续和可扩展的业务,“声明说。

    Young说,在2019年初,三名Bitmain高管,包括两名来自中国的高管,访问了德克萨斯州。他们提出了一个模糊的新计划:Bitmain现在预计将在本月晚些时候开始采矿业务,Rockdale官员认为需要20到40名工人。

    减税协议从未最终确定。 Clore告诉Bitmain高管,根据对Bitmain未来工作的预测,他们没有资格减税。

    加密的冬天

    许多地区出现了加密行业的危机,破坏了淘金热期间的许多经济承诺。去年11月,位于华盛顿的中央矿业公司Giga Watt申请破产,结束了数百万美元收购采矿机的计划。 Giga Watt的员工从70人减少到13人。

    去年5月,加密货币公司Coinmint在Massena的一块土地上经营自己的工厂,该工厂最初由Alcoa持有。 Coinmint首席技术官Prieur Leary表示,他们在那里拥有80多名员工,工厂最初计划在年底前创造150个工作岗位。 Leary表示,Coinmint拥有4万台采矿机,另有29,000台正在安装。

    在华盛顿中部,采矿公司Salcido Enterprises的所有者Salcido Enterprises估计,该地区目前约有五个大型采矿作业。 “该公司的低劳动力成本帮助它生存,”他说。 “该地区同类型的其他公司试图将员工人数从70人增加到80人,而我们公司的员工人数只有他们的一半,但只有12人。做同样的工作。“Salcido一生大部分时间都住在这个地区,他觉得比特币的繁荣几乎没有持久的影响。他说:“它产生了很多噪音并引起了很多人的不满,最后离开了我们,但它并没有产生持久的影响。”

    除了开采比特币,华盛顿中部还有许多其他有前途的产业。米拉姆县仍在寻找突破,但人们对其发展似乎并不乐观。 Clore一直与Bitmain的员工保持联系。 “当他们被解雇时,我真的为他们感到难过,”她说。

    Young最近宣布,一个开发团队正在该县北部出售三块土地,这些土地将用于生产约600兆瓦电力的太阳能发电场。该项目的总投资估计约为5亿美元。 5月,他与州立法委员麦克莱恩和州长办公室的官员召开了经济峰会。

    他们讨论了如何吸引新业务。 “无论你是卖牛饲料还是采用加密货币,如果市场不好,你将无法移动,”他说。 “与县一起,这并不意味着我们必须成为一个。我们不能把整个城镇变成一个公司,但这就是目前的情况。”

    四月,杨还接到了加拿大的电话。来电者说,他代表一家欧洲公司,并希望咨询Bitmain,以便搬到德克萨斯州中部。

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